El software que no pides

20 January 2010

Enciendes tu ordenador y descubres un icono de actualización de Java, doble click te presenta una ventana solicitando confirmación para una actualización. Java es necesario en muchas aplicaciones y páginas web, proviene de una fuente razonablemente segura (Sun Microsystems) así que piensas que son muy amables por publicar mejoras de sus productos y por mantener un sistema tan cómodo de actualizaciones automáticas. Sin más aceptas la actualización.

Pero, ¡oh decepción! Tras una o dos ventanas de confirmaciones varias llegas a otra que te informa de que la barra de búsquedas de Yahoo! va a ser instalada. Por defecto. Si simplemente pulsas en continuar, como estoy seguro que hace el 90% de los usuarios, una barra de búsqueda, es decir, un programa que no has solicitado, de una empresa que no has autorizado a instalar nada en tu ordenador y que consumirá recursos, será instalada. Para que no sea así tienes que, cuidadosa y ágilmente, desactivar la opción de instálame esto ya que estamos y no dejarte llevar por la cómoda secuencia de Siguiente, Siguiente, Siguiente, Finalizar.

Esto es simplemente inadmisible. El hecho de intentar rentabilizar -adicionalmente- la instalación de una aplicación gratuita de esta manera no puede ser una práctica aceptada por los usuarios y menos viniendo de una compañía como Sun.

Además cada mes intentan colarte una diferente. En una de mis actualizaciones anteriores de Java, me colaron una versión de evaluación de un software de pago llamado Carbonite Backup que, como hoy, ni he pedido quiero instalar “por la fuerza”, por la fuerza del despiste, claro. Y digo me colaron porque como fue la primera vez iba aún más confiado y no desactivé la opción por defecto. Así que después de instalar la actualización de Java me tocó desinstalar ese software de backup que ni me interesaba ni mucho menos había pedido.

Muy mal Sun, muy mala práctica la de colar software de terceros escondido en vuestros productos. Siento decirlo pero el concepto es demasiado parecido a la infección por un virus informático.

Sun sabe que los usuarios de una aplicación gratuita no se quejarán, al menos no muy activamente (aunque hay excepciones 🙂). Por desgracia aún reinan en el mundo esas ideas antiguas de que lo gratis acéptalo como viene (a caballo regalado…). Pues no, en la nueva economía de internet las cosas no van así. Sun consigue enormes beneficios gracias a Java, uno de sus productos estrella. Sun está enormemente interesado en que Java esté presente en los ordenadores, en que no falle, en que esté actualizado y libre de bugs, en que sea la máquina virtual por defecto de aplicaciones web. Así que Sun debería tratar mejor a sus clientes, también a los que sólo usan aplicaciones gratuitas.

Así que, de ahora en adelante, al instalar un software gratuito sentíos igual que cuando instaláis uno de pago ya que la empresa que lo pone en circulación tiene sus buenos motivos para ello, los cauces para recuperar la inversión y no está regalando ni haciéndole un favor a nadie.


No al cierre de webs

20 January 2010

Con la intención de que España cese en la conducta presuntamente infractora que se describe en este informe, David Bravo y Javier de la Cueva aportan un documento de denuncia al Estado español ante la Comisión Europea. Para utilizarlo, solo tienes que imprimirlo, rellenarlo y enviarlo por correo certificado, el procedimiento es gratuito y no cabe condena en costas. Es una muy buena manera de que tu voz se oiga, y de que todo este malestar termine cristalizando en algo tangible.


Review sobre mi Nexus One

14 January 2010

El nuevo teléfono de Google es una de las novedades tecnológicas del 2010. Es un teléfono con  prestaciones casi únicas en el mercado y viene de la mano de una de las empresas talismán de  nuestros días, así que la expectación e interés que han precedido a su lanzamiento eran desde  luego comprensibles. Animado por los buenos comentarios iniciales y convencido por la  usabilidad y practicidad de un smartphone me decidí a pedir uno liberado en la página de  google.

Por el momento sólo se puede pedir si vives en EEUU, Reino Unido, Singapur y Hong Kong. A España y resto de países europeos parece que llegará para primavera de 2010 y se podrá  comprar en las mismas modalidades que ahora en Estados Unidos (libre o subvencionado por la  operadora -Vodafone en Europa- bajo el respectivo contrato de permanencia)

A continuación intentaré resumir brevemente mis impresiones del Nexus One después de haber estado usándolo durante los últimos días. Voy a hacer bastantes referencias al iphone. Quiero aclarar que no tengo un iphone pero sí lo he manejado lo suficiente como para poder opinar sobre las diferencias entre éste y el Nexus One. Además, siendo el iphone el modelo de referencia en smartphones táctiles, las explicaciones serán mucho más claras de esta manera.

Packaging

Bastante minimalista, caja blanca con el logo del teléfono (una cruz rotada 45º con los colores de google). Incluye una tarjeta micro-SD de 4GB, cargador de red, cable USB y cascos con micro y control de volumen. Se pueden grabar dos líneas de texto en la parte trasera del teléfono al hacer el pedido. El envío no se retrasa apenas por ello. En mi caso (California) fue excepcionalmente rápido y además está incluído en el precio.

Primeras impresiones y descripción general

El Nexus tiene una pantalla enorme de 800×480 pixels, tecnología AMOLED y en este sentido es  netamente superior al iphone. El contraste y en general la calidad de imagen son  excepcionales. La parte inferior tiene 4 botones táctiles muy útiles con las funciones de atrás, menú, home y búsqueda. Bajo la pantalla tenemos una trackball iluminada  muy parecida a las clásicas pearls de las blackberries. Según las especificaciones oficiales es tricolor pero, con el software actual, sólo se ilumina en blanco para notificaciones o en azul cuando está conectado por bluetooth a otro dispositivo. Será muy útil cuando se puedan configurar los diferentes colores para diferentes notificaciones. Por ejemplo: rojo para el eventos del calendario, verde para emails, blanco para llamadas perdidas… En la parte superior tiene un botón de encendido/apagado y la conexión para los cascos de 3.5mm y un control de volumen en el lateral izquierdo. En el lado  inferior está la conexión micro USB y en la parte trasera la cámara de 5MP y el flash.

Respecto a cómo están organizadas las aplicaciones hay cinco escritorios. Unos pequeños puntos en la parte inferior de la pantalla nos indica en cuál de ellos estamos. Nos podemos desplazar al estilo del iphone (deslizando el dedo en horizontal o vertical) sólo que en vez que partir de la izquierda y movernos hacia la derecha partimos del  centro (sería el escritorio número 3) y nos movemos al 2 y al 1 hacia la izquierda o al 4 y 5 a la derecha. Presionando en el centro se obtiene una lista con todas las aplicaciones instaladas que se desplaza en vertical. En esta vista las aplicaciones están ordenadas alfabéticamente. Manteniendo la pulsación sobre cualquiera de ellas (por ejemplo, una aplicación recién instalada) la podemos mover al escritorio y posición que deseemos. Es fácil e intuitivo y tiene bastante más flexibilidad a la hora de customizar el escritorio que un iphone.

En la parte superior de la pantalla hay siempre una pequeña barra de estado donde se indican  las conexiones activas (wi-fi, 3G, GPS..), el nivel de batería, la hora y las notificaciones.  Las notificaciones las envían las aplicaciones. Puede ser un nuevo correo, un nuevo tweet, un  evento del calendario, etc. Esta barra se puede desplegar hacia abajo desde cualquier pantalla  para ver los detalles de la notificación. Haciendo click en una notificación vamos directamente a  la aplicación que la generó.

Después está el tema de los salvapantallas y los widgets. Hay dos tipos de salvapantallas: los  estáticos, es decir una imagen a elegir entre las tuyas propias o las predefinidas (son bastante chulas),  o los animados que además interactúan con el usuario cuando se pulsa sobre el escritorio (efecto agua o las famosas lineas de colores google yendo en horizontal y vertical). Los widgets te permiten tener una barra de búsqueda rápida, un acceso directo a los controles del reproductor  de música, el tiempo y noticias de temas seleccionados, etc..

Podría extenderme muchísimo en los detalles, pero al final es como intentar explicar todo lo  que puede hacer un ordenador de bolsillo. Hay mil pequeños detalles que explorar, es fácil de  customizar su aspecto, intuitivo en el uso y muy bien resuelto en general. Fantástica la barra de notificaciones.

Usabilidad y experiencia de usuario

Todo el mundo que ha usado antes un smartphone sin teclado sabe que se requiere un cierto  periodo de adaptación. Sobre todo si es la primera vez. En mi caso estoy francamente impresionado con lo poco que me ha costado hacerme con su uso. Esto incluye no sólo controlar las aplicaciones, opciones, scrolling y demás sino el teclado.

La experiencia de usuario es muy buena. El procesador (de 1Ghz!) y su motor de aceleración gráfica es capaz de mover cualquier elemento en la pantalla de forma fluida y natural. En comparación con el iphone la diferencia se basa en pequeños detalles estéticos, que Apple sabe resolver de forma magistral yendo más allá de lo que el usuario ya consideraría como excelente. Por ejemplo, al llegar al final de la barra de desplazamiento o scroll, el iphone permite “avanzar un poco más” haciendo una especie de efecto muelle al levantar el dedo. En Nexus simplemente llega al final y punto. El movimiento de scroll permite más aceleración en el Nexus, deslizando rápidamente el dedo por la pantalla se consigue bajar a toda velocidad 3 o 4 pantallas en una página web larga mientras que en iphone el scroll “frena” mucho más rápido.

El teclado táctil me ha encantado. La adaptación, como decía antes, ha sido muy rápida. Y el capítulo fundamental en una adaptación a dispositivo táctil es, claramente, el teclado. Esto quizá es personal, pero en un tiempo similar de uso con un iphone y mi Nexus One los resultados de uso de teclado son muchísimo mejores con el Nexus. Con el iphone aún no consigo escribir fluido, cada dos por tres hay alguna letra mal que hay que corregir, etc. Con el Nexus puedo “teclear” realmente rápido y el 95% de las veces sin ningún error. Sin embargo, hay dos desventajas del teclado del Nexus frente al iphone. La primera es la selección de lenguaje. En el iphone basta con apretar una tecla para tener el texto predictivo en el lenguaje que queramos, en el Nexus tienes que cambiar las preferencias del teléfono. Para los que escribimos habitualmente en dos idiomas es un poco pesado. La segunda es que para situarte en cualquier punto del texto que ya has escrito con el iphone tienes una lupa que te permite hacerlo con relativa facilidad. Con el Nexus tienes que pulsar y después “afinar” moviendo el cursor con la trackball.

Hablemos un poco del multitouch. He leído mucho en internet sobre el tema y hay bastante confusión. Espero poder aclararlo. El hardware del Nexus está preparado para multitouch pero ninguna aplicación de Google en Android lo usa. Es por esto que la funcionalidad más conocida implementada con multitouch no está disponible en las aplicaciones Google para el Nexus One (me refiero al famoso pinch´n´zoom, que es lo de separar o juntar dos dedos sobre la pantalla creando un efecto de zoom in o zoom out respectivamente). Pero eso no significa que no se puedan descargar multitud de aplicaciones de otras empresas que hacen uso de las funcionalidades de multitouch, y concretamente del pinch and zoom. Por ejemplo: un navegador, un programa para ver fotos, etc. En cualquier caso, el control del zoom en las aplicaciones más corrientes como el navegador de Android o Google Maps se realiza mediante doble tap con el dedo y/o dos pequeños botones que aparecen y desaparecen en el momento adecuado en la esquina inferior derecha con sendos signos de + y -. A mi no me ha parecido una desventaja real sino más bien una diferencia casi anecdótica que no supone una peor usabilidad de la función de zoom en las aplicaciones donde éste se hace imprescindible.

Android Market

Éste es el nombre que recibe la tienda online que se puede visitar y usar de forma increíblemente rápida desde el Nexus One o cualquier otro dispositivo con este OS. Actualmente hay unas 25000 aplicaciones disponibles en éste. Si lo comparamos con las casi 100000 de la App Store para iphone tenemos una clara desventaja, pero la tendencia es muy buena y los desarrolladores puede que se sientan más atraídos por la filosofía Android donde el entorno de desarrollo es menos restrictivo. En cualquier caso mi experiencia en sólo unos pocos días es buena. Hay multitud de aplicaciones gratuitas o de pago muy interesantes y su interfaz de uso es sencilla y útil.

Reproductor de mp3

Quería dedicar unas líneas a la aplicación nativa para reproducir música ya que he leído en varios sitios que es muy rudimentaria y deja mucho que desear comparada con el modo iPod del homólogo de Apple. En mi opinión nada de lo primero, la aplicación ofrece un buen compromiso entre sencillez y calidad y sobre lo segundo, pues claramente no vamos a enseñarle a Apple a hacer reproductores de mp3 cuando han redefinido este mercado. Pero en todo caso yo estoy más que satisfecho con cómo funciona la aplicación que viene con el Nexus, llamada Music, que permite básicamente: ver la música por canciones, artistas y álbumes, presenta las carátulas y ofrece unos controles de reproducción bastante atractivos. En mi caso la música la clasifico y edito con un programa de edición de etiquetas de mp3 en mi PC y después simplemente copio los directorios a la tarjeta del Nexus. De lo demás se encarga él.

Integración con Exchange

Éste es un punto débil que quería mencionar aparte. En mi caso, aunque uso el correo de Google como correo personal, necesito tener integrada una cuenta de Exchange por trabajo. Desgraciadamente la integración con Exchange en Android sólo llega hasta la sincronización del email. Pero no incluye ni los contactos ni el calendario. Ambos imprescindibles en mi caso. Después de investigar un poco la solución ha sido adquirir en el Android Market la aplicación llamada Touchdown que, usando ActiveSync sincroniza de manera perfecta toda la información de mi cuenta de trabajo (incluyendo tareas, calendario, contactos y todas las carpetas de correo)

Creo que Google debería terminar de dar el paso de la integración con Exchange puesto que seguro va a echar atrás a muchos potenciales compradores. El iphone se integra de forma nativa con las cuentas de Exchange, y esto es algo que, hoy por hoy, muchísima gente necesita por motivos de trabajo.

Finalmente dos breves listas con algunos pros y contras del Nexus One que no merece la pena desarrollar más allá que su mención. Como siempre la lista negativa es mayor que la otra, pero que nadie se engañe, el Nexus One es un teléfono rompedor en todo, con usabilidad de 5 estrellas y que dudo que pueda defraudar a nadie por exigente que sea.

Pros

– Batería y memoria extraíbles
– Increíble diseño, dimensiones y peso
– Filosofía Google vs Apple

Contras

– Igualar los 32GB del iphone es un desembolso extra en tarjeta(s) de memoria
– Falta de integración con exchange
– No es posible copiar texto de algunas aplicaciones
– Skype sólo disponible en versión Lite (sin llamadas skype-skype)
– Filosofía Apple vs Google 🙂


A partir de hoy, Red y Libertad

13 January 2010

Consideramos imprescindible la retirada de la disposición final primera de la Ley de Economía Sostenible por los siguientes motivos:

  1. Viola los derechos constitucionales en los que se ha de basar un estado democrático en especial la presunción de inocencia, libertad de expresión, privacidad, inviolabilidad domiciliaria, tutela judicial efectiva, libertad de mercado, protección de consumidoras y consumidores, entre otros.
  2. Genera para la Internet un estado de excepción en el cual la ciudadanía será tratada mediante procedimientos administrativos sumarísimos reservados por la Audiencia Nacional a narcotraficantes y terroristas.
  3. Establece un procedimiento punitivo “a la carta” para casos en los que los tribunales ya han manifestado que no constituían delito, implicando incluso la necesidad de modificar al menos 4 leyes, una de ellas orgánica. Esto conlleva un cambio radical en el sistema jurídico y una fuente de inseguridad para el sector de las TIC (Tecnología de la Información y la Comunicación). Recordamos, en este sentido, que el intercambio de conocimiento y cultura en la red es un motor económico importante para salir de la crisis como se ha demostrado ampliamente.
  4. Los mecanismos preventivos urgentes de los que dispone la ley y la judicatura son para proteger a toda ciudadanía frente a riesgos tan graves como los que afectan a la salud pública. El gobierno pretende utilizar estos mismos mecanismos de protección global para beneficiar intereses particulares frente a la ciudadanía.
    Además la normativa introducirá el concepto de “lucro indirecto”, es decir: a mí me pueden cerrar el blog porque “promociono” a uno que “promociona” a otro que vincula a un tercero que hace negocios presuntamente ilícitos
  5. Recordamos que la propiedad intelectual no es un derecho fundamental contrariamente a las declaraciones del Ministro de Justicia, Francisco Caamaño. Lo que es un derecho fundamental es el derecho a la producción literaria y artística.
  6. De acuerdo con las declaraciones de la Ministra de Cultura, esta disposición se utilizará exclusivamente para cerrar 200 webs que presuntamente están atentando contra los derechos de autor. Entendemos que si éste es el objetivo de la disposición, no es necesaria, ya que con la legislación actual existen procedimientos que permiten actuar contra webs, incluso con medidas cautelares, cuando presuntamente se esté incumpliendo la legalidad. Por lo que no queda sino recelar de las verdaderas intenciones que la motivan ya que lo único que añade a la legislación actual es el hecho de dejar la ciudadanía en una situación de grave indefensión jurídica en el entorno digital.
  7. Finalmente consideramos que la propuesta del gobierno no sólo es un despilfarro de recursos sino que será absolutamente ineficaz en sus presuntos propósitos y deja patente la absoluta incapacidad por parte del ejecutivo de entender los tiempos y motores de la Era Digital.

La disposición es una concesión más a la vieja industria del entretenimiento en detrimento de los derechos fundamentales de la ciudadanía en la era digital.

La ciudadanía no puede permitir de ninguna manera que sigan los intentos de vulnerar derechos fundamentales de las personas, sin la debida tutela judicial efectiva, para proteger derechos de menor rango como la propiedad intelectual. Dicha circunstancia ya fue aclarada con el dictado de inconstitucionalidad de la ley Corcuera (o “ley de la patada en la puerta”). El Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet, respaldado por más de 200 000 personas, ya avanzó la reacción y demandas de la ciudadanía antes la perspectiva inaceptable del gobierno.

Para impulsar un definitivo cambio de rumbo y coordinar una respuesta conjunta, el 9 de enero se ha constituido la “Red SOStenible” una plataforma representativa de todos los sectores sociedad civil afectados. El objetivo es iniciar una ofensiva para garantizar una regulación del entorno digital que permita expresar todo el potencial de la Red y de la creación cultural respetando las libertades fundamentales.

En este sentido, reconocemos como referencia para el desarrollo de la era digital, la Carta para la innovación, la creatividad y el acceso al conocimiento, un documento de síntesis elaborado por más de 100 expertos de 20 países que recoge los principios legales fundamentales que deben inspirar este nuevo horizonte.

En particular, consideramos que en estos momentos es especialmente urgentes la implementación por parte de gobiernos e instituciones competentes, de los siguientes aspectos recogidos en la Carta:

  1. Los artistas como todos los trabajadores tienen que poder vivir de su trabajo (referencia punto 2 “Demandas legales“, párrafo B. “Estímulo de la creatividad y la innovación”, de la Carta);
  2. La sociedad necesita para su desarrollo de una red abierta y libre (referencia punto 2 “Demandas legales“, párrafo D, “Acceso a las infraestructuras tecnológicas”, de la Carta);
  3. El derecho a cita y el derecho a compartir tienen que ser potenciado y no limitado como fundamento de toda posibilidad de información y constitutivo de todo conocimiento (referencia punto 2 “Demandas legales“, párrafo A, “Derechos en un contexto digital”, de la Carta);
  4. La ciudadanía debe poder disfrutar libremente de los derechos exclusivos de los bienes públicos que se pagan con su dinero, con el dinero publico (referencia punto 2 “Demandas legales“, párrafo C, “Conocimiento común y dominio público”, de la Carta);
  5. Consideramos necesaria una reforma en profundidad del sistema de las entidades de gestión y la abolición del canon digital (referencia punto 2 “Demandas legales“, párrafo B, “Estímulo de la creatividad y la innovación”, de la Carta).

Por todo ello hoy se inicia la campaña INTERNET NO SERA OTRA TELE y se llevarán a cabo diversas acciones ciudadanas durante todo el periodo de la presidencia española de la UE.

Consideramos particularmente importantes en el calendario de la presidencia de turno española el II Congreso de Economía de la Cultura (29 y 30 de marzo en Barcelona), Reunión Informal de ministros de Cultura (30 y 31 de marzo en Barcelona) y la reunión de ministros de Telecomunicaciones (18 a 20 de abril en Granada).

La Red tiene previsto reunirse con representantes nacionales e internacionales de partidos políticos, representantes de la cultura y delegaciones diplomáticas.

Firmado
Red SOStenible

La Red SOStenible somos todos. Si quieres adherirte a este texto, cópialo, blogguéalo, difúndelo.